Handen af van de Brugse Vesten

Worden de Brugse stadsvesten, Unesco-werelderfgoed, straks bedreigd door het zogenaamde project Stadsvaart, en de uitbreiding van de Doortocht van Brugge voor grotere binnenschepen? Vlaams minister van mobiliteit en openbare werken Ben Weyts (N-VA) liet afgelopen zomer al even in zijn kaarten kijken, in antwoord op een parlementaire vraag van zijn partijgenoot Ben Maertens uit Izegem (vraag nr. 1468 van 15 juni 2017, Vlaams parlement). ,,Uit de multi-criterianalyse voor de alternatieven voor de vernieuwing voor de Dampoortsluis spreekt een voorkeur voor een sluislocatie opwaarts van de huidige sluis (voor de Kruisvest dus, voor alle duidelijkheid)”. De stuurgroep, met vertegenwoordigers van Waterwegen en Zeekanaal en van het Brugs stadsbestuur, vraagt evenwel bijkomend onderzoek naar een aantal knelpunten alvorens deze voorkeur wordt bekrachtigd.’’ Een dossier dat in Brugge best wat (meer) aandacht verdient, want het gaat hier over de toekomst van onze vesten én over de leefbaarheid van onze stad. Drie grote projecten … Verder lezen…

Niet kiezen is ook kiezen. Over de Antwerpse heisa over verkeersveiligheid

Mogen we het in Brugge even hebben over Antwerpen? Daar ontspon zich de laatste weken een verhelderende woordenstrijd. Of hoe je met woorden aan agendasetting kan doen. En hoe niet-kiezen soms een zeer radicale keuze is. In veel thema’s pleit ik voor gematigdheid, voor een aanpak die de kool en geit spaart. Iets in het midden, het zoeken naar win-win-situaties, voor elk wat wils, een eerbaar compromis, je kent het wel. Maar er zijn thema’s waar zo’n aanpak averechts werkt. Verkeersveiligheid is er zo eentje. Toen duidelijk werd dat er op korte tijd drie Antwerpse fietsers waren verongelukt, klonk de eerste reactie van het Antwerpse stadsbestuur verrassend gematigd. Het gaat om spijtige ongevallen, we kunnen de auto toch niet bannen, elk moet z’n plek krijgen in het stadsverkeer, iedereen moet z’n verantwoordelijkheid nemen… De woordkeuze lijkt rationeel, opvallend rustig. Maar in een thema als verkeersveiligheid is het een extreme keuze. … Verder lezen…

Praktijktest discriminatie: na Gent en Brussel ook in Brugge?

Praktijktests tegen discriminatie bestaan in Gent en straks ook in het Brussels gewest. Ze verminderen effectief discriminatie en dragen bij aan het verdwijnen van het gevoel dat je straffeloos kan discrimineren. Er bestaat een anti-discriminatiewet, maar velen hebben het gevoel dat ze in de praktijk te weinig effect heeft. Maar vooral: de aankondiging dat er tests zullen gebeuren zorgt voor een directe en duidelijke vermindering van het aantal keren dat gediscrimineerd wordt. Het wérkt! Waar wachten we nog op om ze in te voeren, ook in Brugge? Dat er discriminatie bestaat is een feit dat je niet kan ontkennen. Vooral bij het zoeken naar een betaalbare huurwoning of naar een job worden mensen met een laag inkomen, een andere huidskleur, een handicap of een vreemd klinkende naam gediscrimineerd. Er bestaat een wettelijk kader, maar er is meer nodig dan een wet om de praktijk van discriminatie te doen verdwijnen. Over … Verder lezen…

Allemaal mensen. 11.11.11 over migratie

11.11.11 maakt van migratie het thema van haar jaarlijkse campagne. Dat is een verrassende keuze. 11.11.11 komt uit haar “comfort zone”; migratie is nu niet meteen een veilig thema voor de Noord-Zuid-beweging. Ook voor de achterban is het even nadenken. Maar het is een belangrijk signaal dat 11.11.11 dit thema naar voor schuift. Het is hard nodig dat er een ander geluid te horen is. Het beleid reageert verkrampt en angstig, en dat straalt af op de publieke opinie. De harde uitspraken en de stoerdoenerij van sommige beleidsverantwoordelijken zijn alarmerend. Het lijkt alsof er geen draagvlak is voor een migratiebeleid dat gebaseerd is op mensenrechten en solidariteit. Dat draagvlak is er wel degelijk, en 11.11.11 wil dat aantonen. Er is een alternatief voor het harde beleid dat nu gevoerd wordt en dat flirt met de grenzen van wat in een rechtstaat en een democratie welvoeglijk is. Het debat over vluchtelingen … Verder lezen…

Voorpost betoogt in Zeebrugge, zaterdag 18 maart 2017

Extreem-rechts betoogt nog maar eens in Zeebrugge kondigt men aan op de website van Voorpost. Hart boven Hard Brugge doet in een persbericht een oproep aan alle democraten: Neem afstand van extreem-rechts, maak werk van positieve oplossingen. Wir schaffen das! Hier het persbericht: Extreem-rechts vindt het nodig om nog eens in Zeebrugge te komen betogen. In plaats van te zoeken naar oplossingen, zoekt extreem-rechts de confrontatie en vergroot ze de problemen. Door mensen bang te maken en problemen op te blazen, ondergraaft men de pogingen om tot realistische oplossingen en dialoog te komen. West-Europa maakt moeilijke tijden door. Maar de problemen zijn niet van die aard dat ze de basis van onze welvaart en onze democratie aantast. Wir schaffen das! Met wat goede wil is de situatie perfect te managen. De situatie in Zeebrugge is niet eenvoudig, maar ook hier liggen de oplossingen binnen handbereik. Hart Boven Hard Brugge blijft … Verder lezen…

Naar aanleiding van de dood van een kleine jongen aan de schoolpoort

Aan de schoolpoort langs de Gistelsesteenweg is een verschrikkelijk ongeluk gebeurd. De familie die een zoontje verliest heeft het de voorbije jaren al zwaar te verduren gehad: het is een vluchtelingenfamilie die onderweg naar Europa al de vader verloren heeft. De dood van de kleine jongen komt er nu nog bovenop. Verschrikkelijk, er zijn geen andere woorden voor. We hopen dat ze de klap te boven komen. Had het ongeluk voorkomen kunnen worden? Ja, natuurlijk, het had nooit mogen gebeuren. Of de chauffeur van de vrachtwagen iets te verwijten valt, kunnen we niet beoordelen. Dat is een taak van het gerecht. Eén bedenking: uit cijfers blijkt dat vrachtwagenchauffeurs minder betrokken zijn bij ongevallen dan gewone automobilisten. Vrachtwagenchauffeurs zijn beroeps, de meesten kennen hun stiel en zijn zich bewust van de risico’s die ze veroorzaken. Feit is wel dat als er iets gebeurt met een vrachtwagen het meestal meteen een zwaar … Verder lezen…

Asiel in de praktijk – bezoek aan het Rode Kruis Opvangcentrum

In de Vlamingstraat huist al 25 jaar het Brugse een opvangcentrum voor asielzoekers van het Rode Kruis. Ondanks de polemiek over vluchtelingen zullen maar weinig Bruggelingen beseffen dat er om de hoek al vele jaren een opvangcentrum is: dat kan blijkbaar allemaal zonder problemen. Als je wil kennis maken met de werking van het centrum, is het bezoek dat Vormingplus organiseert op zaterdagmorgen 11 maart een aanrader. Centrumleider Patrick Ghillebert legt uit hoe de opvang van kandidaat-vluchtelingen er in de praktijk aan toe gaat. Je krijgt uitleg over de asielprocedure en je ziet hoe het dagelijkse leven in een opvangcentrum er uit ziet. In welke omstandigheden worden kandidaat-asielzoekers opgevangen, wat zijn hun beslommeringen, hoe zijn slapen, eten, de was en de plas, schoolgaan, ontspanning… georganiseerd? Op zaterdag 11 maart, van 10 tot 12u15. Afspraak een de poort van het Opvangcentrum, Vlamingstraat 55, Brugge.Vooraf inschrijven is nodig, en kan bij Vormingplus … Verder lezen…

Is het goed dat vakbonden werkloosheidsvergoedingen uitbetalen?

Regelmatig hoor je beweren dat ‘t een schande is dat vakbonden vergoedingen uitbetalen aan werklozen. De boodschap is dat de vakbonden profiteren, dat ze zich uit eigenbelang ergens tussenwringen waar ze niks mee te maken hebben. Als je de moeite doet om die bewering van naderbij te bekijken en in al zijn consequenties door te denken, lijkt het mij duidelijk dat ‘t goed klinkende toogpraat is, bedoeld om vakbonden te irriteren en discrediteren. Dat vakbonden en andere organisaties uit het middenveld betrokken zijn bij de sociale zekerheid, is net goed. Daar zijn pragmatische en principiële argumenten voor… Om met de pragmatische argumenten te beginnen: niemand is verplicht om zich aan te sluiten bij een vakbond om een werkloosheidsvergoeding te ontvangen. Er bestaat een overheidsinstelling genaamd “Hulpkas voor Werkloosheidsuitkeringen” die ook vergoedingen uitbetaalt. Bovendien werken vakbonden goedkoper dan die Hulpkas. Het is vreemd dat diegenen die beweren dat vakbonden geen uitkeringen … Verder lezen…